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¿Por qué Olga Cuéllar Gómez está creando su propia definición de café sostenible?

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Mercedes Sempe conversó con la fundadora y directora general de Promising Crops, Olga Cuéllar Gómez, sobre el papel de los emprendedores sociales en la agricultura.
Olga Cuéllar Gómez sueña con un mundo mejor en el que las comunidades agrícolas reciban un trato más justo y en el que el arduo trabajo de los productores sea realmente reconocido por todos los integrantes de la cadena de suministro.

Es un objetivo que ha ido convirtiendo activamente en una realidad con Promising Crops, una empresa que dirige junto a su padre, su hermano y su socio, y que con un enfoque sostenible presta servicios al sector agrícola.

Al ser licenciada en psicología, la agricultura puede no parecer la opción más obvia. Ahora bien, la agricultura y los agricultores, concretamente los productores de café, siempre han formado parte de la vida de Olga.

Como creció en el Quindío, una región cafetera de Colombia, siempre ha estado rodeada de él; sin embargo, su padre despertó su permanente interés por la industria.

"Mi padre lleva más de 40 años trabajando en el sector del café”, dice. “Fue gracias a su trabajo que tomé conciencia de las comunidades vulnerables de las zonas rurales y decidí estudiarlas con más detalle".

Tras estudiar psicología social en Bogotá, la capital colombiana, viajó a Brasil y Perú. Durante estos viajes descubrió una contradicción: la globalización había lanzado los productos latinoamericanos, incluido el café, a la escena mundial pero, en la mayoría de casos, los productores seguían excluidos de los beneficios económicos y tecnológicos que generan.

Por eso, Olga decidió hacer algo al respecto.

El camino hacia Promising Crops

El camino hacia Promising Crops

En su tesis doctoral, titulada Coffee produced by women in Cauca, Colombia: Where has Juanita Valdez been?, Olga exploró un tema importante.

Se había dado cuenta de que, aunque las mujeres contribuían hasta en un 70 % en el trabajo de campo en las haciendas cafetaleras, rara vez ocupaban cargos directivos o recibían el mismo reconocimiento que sus homólogos masculinos.

Para ilustrar su punto de vista, utilizó el icono nacional del café de Colombia, Juan Valdez, para destacar cómo se ignora sistemáticamente el papel de las mujeres en la industria cafetera.

"La gente suele considerar que las haciendas productoras pertenecen a los hombres", dice Olga. "En realidad, son unidades familiares y cada miembro desempeña un papel para garantizar el éxito de la producción. Cuando pensamos en café, pensamos en Juan Valdez y su mula pero ¿dónde está Juanita? Juanita siempre está ahí, solo que muchos de nosotros no podemos verla".

Su interés por el papel de las mujeres en la cadena de producción del café contribuyó a dar forma a su visión de Promising Crops. Creada en 2020, la empresa tiene como objetivo empoderar a las familias, a las mujeres y a las comunidades vulnerables del sector agrícola.

Como directora de la empresa, está en contacto diario con los clientes y lidera la creación de estrategias para abordar sus preocupaciones, incluida la forma de mejorar la productividad sin dejar de ser sostenibles.

Dicho esto, "ser sostenible" no es tan sencillo como parece. Olga explica que, en términos más amplios, la sostenibilidad se refiere a preservar lo que se tiene ahora para poder aprovecharlo en el futuro. En ese sentido, va más allá de la connotación medioambiental a la que se suele asociar.

"Entender los pasos de la producción, las normas de calidad, los gastos, los precios y crear espacios de comunicación entre las distintas partes de la cadena de producción: todo eso garantiza que los procesos de producción sigan siendo sostenibles", afirma Olga.

Ahora bien, ella señala que las empresas definen el concepto según sus propias políticas, por lo tanto, lo que supone trabajar bajo sostenibilidad puede diferir de unas a otras.

Cuando trabajaba en Sustainable Harvest Coffee Importers, por ejemplo, el trabajo de Olga se centraba en garantizar la continuidad de las relaciones con los productores.

Asimismo, cuando fue gerente de sostenibilidad y después directora de sostenibilidad en S&D Coffee & Tea, este concepto significaba ayudar a los productores a mantener un equilibrio ecológico y económico en su producción.

Mirar hacia el futuro

Mirar hacia el futuro

Actualmente, Olga está desarrollando su propia definición de sostenibilidad, una que sea accesible para todas las comunidades.

"Hoy en día, la sostenibilidad es tan compleja y conlleva tantos pasos que gran parte del dinero que podría destinarse a la gente acaba utilizándose solo para cumplir con procesos excesivamente complicados", explica.

"Me gustaría que las comunidades y las empresas desarrollaran un sentido de confianza mutua para que las políticas sean sensibles a las necesidades y se ajusten a las realidades de las comunidades rurales, al tiempo que cumplan con los estándares de calidad y sostenibilidad".

Este es un objetivo que comparte con sus socios comerciales.

"Todos deseamos un mundo más justo en el que las comunidades relegadas tengan voz", dice Olga. "Nos dimos cuenta de que queríamos cambiar los campos. Puede que seamos pequeños pero queremos capacitar a las comunidades rurales para que puedan progresar".

No es una hazaña fácil pero confía en que está encaminada a impulsar el cambio.

Por el momento, disfruta de su trabajo con los productores locales. "Siempre que visito comunidades agrícolas, muestran receptividad", dice. Eso es lo que más le gusta de su trabajo.

"Cuando visito a un productor no voy a la empresa, voy a su casa. Eso puede ser invasivo pero siempre me han recibido con los brazos y el corazón abiertos. Comparten sus conocimientos sobre la vida y siempre los llevo conmigo".


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