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"Pregunta por La Abuela": cómo recorrer Nicaragua como un nica

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La mejor manera de conocer Nicaragua es saltarse las rutas turísticas trilladas y seguir los pasos de los lugareños.

Ya sea comiendo vigorón en Granada o surfeando las olas en Playa El Tránsito, la mejor manera de conocer Nicaragua es saltarse las rutas turísticas trilladas y seguir los pasos de los lugareños.

Desde volcanes, lagos y playas hasta vibrantes mercados, actividades de aventura y deliciosa comida, Nicaragua ofrece a los visitantes una experiencia realmente inolvidable.

Incluso, algunas personas se enamoran tanto de su belleza diversa y oferta única que no quieren irse.

Una de ellas es Gail Rabasca, una escritora radicada en Baltimore que se enamoró del país de los lagos y los volcanes durante sus vacaciones.

Como sucede con las historias de amor, una cosa llevó a la otra y hoy Gail dirige el blog de viajes Hidden Nicaragua junto al guía turístico local Luis Altamirano. Su objetivo, por encima de todo, es compartir con los posibles viajeros lo que ofrece Nicaragua.

"Todas las personas que conozco que han visitado el país se sorprendieron y se enamoraron de él", dice Gail. "El turismo es muy importante para Nicaragua pero la gente no sabe lo que ofrece".

Lo primero en la lista son sus hermosas ciudades. Luis recomienda las pequeñas ciudades de Matagalpa y Jinotega, destinos rurales y menos populares en el norte, donde se cultiva café, azúcar y tabaco.

Tanto Matagalpa como Jinotega disfrutan de un clima primaveral durante todo el año, con una temperatura que oscila entre 20 y 30°C.

No se trata de aventuras de alto octanaje, sino de una oportunidad para contemplar los verdes paisajes, ir de excursión a las cascadas y descubrir el duro trabajo de los agricultores locales.

Por supuesto, algunas de las ciudades más grandes, como Granada y León, también ofrecen experiencias únicas y merecen una visita.

Granada, una de las ciudades más antiguas de Centroamérica, cuenta con edificios coloniales españoles perfectamente conservados y una ubicación estratégica.

La ciudad, que está a unos 27 kilómetros de Managua, la capital, se ubica frente al lago de Nicaragua o Cocibolca, el mayor de Centroamérica, y justo al lado del volcán Mombacho.

Las coloridas calles de Granada también son muy atractivas para los instagramers. Gail y Luis recomiendan un paseo por la calle La Libertad para disfrutar de las diversas opciones para tomar fotos.

Un poco más al norte se encuentra León. La ciudad cuenta con dos lugares que han sido declarados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco: la emblemática Catedral de León, una obra maestra del gótico que data del siglo XIII, y las Ruinas de León Viejo, el emplazamiento original de la ciudad antes de que fuera trasladada debido a la preocupación por la actividad sísmica en la zona.

Aquí, también, se encuentra Twin Engine Coffee, uno de los mejores tostadores del país. Una rápida parada para abastecerse de su premiado café de origen nicaragüense o disfrutar de una taza de su café de tueste oscuro Cigar No1 en Pan & Paz - Panadería & Café son razones suficientes para visitar la ciudad.

Experiencias locales únicas

Nicaragua cuenta con 23 volcanes y 19 de ellos están activos en la actualidad, por lo que un viaje para verlos de cerca es algo que no puede faltar.

La Reserva Natural del Volcán Mombacho, cerca de Granada, es una buena opción. Aquí, los turistas pueden ver un volcán (inactivo) y, con suerte, la pequeña salamandra endémica de Mombacho, hacer senderismo o lanzarse en tirolina por el bosque.

Descender a toda velocidad por las laderas del volcán activo Cerro Negro, cerca de León, es otra experiencia única que los adictos a la adrenalina pueden querer experimentar. 

Considerada una de las experiencias más aventureras del mundo, el volcano boarding no es ciertamente para los más débiles pero, sin duda, vale la pena incluirlo en la lista de actividades por hacer.

Cerca de León, Playa El Tránsito tiene grandes olas para los surfistas y tranquilas piscinas naturales para bañarse.

Más al sur, cerca de San Juan del Sur, los viajeros encontrarán las mejores playas para practicar surf. Aunque Playa Maderas es la más popular entre los surfistas y los turistas, los lugareños prefieren Playa Jiquiliste, Popoyo, Manzanillo y Colorado.

Del lado del Caribe, las Islas del Maíz ofrecen una de las mejores experiencias. "Son muy remotas y completamente vírgenes", dice Gail. "Son como preciosas islas privadas. Se puede bucear en los arrecifes de coral y ver las tortugas. No hay automóviles en las islas, es totalmente natural y muy hermoso".

Lo que nos falta en tamaño...

No hay mejor lugar para degustar un buen vigorón que en Granada, donde se originó el plato. Elaborado con yuca cocida y chicharrones de cerdo, cubierto con una ensalada de tomate y col, es uno de los platos más emblemáticos del país y vale la pena probarlo.

Gail y Luis recomiendan ir al Mercado de Granada y preguntar por "La Abuela", una vendedora ambulante que prepara el mejor vigorón.

Otras degustaciones imperdibles son: el gallo pinto, una deliciosa combinación de arroz y frijoles, y el nacatamal, un plato tradicional que tiene masa cocida de maíz rellena de cerdo, arroz, papa y tomate, envuelta en hojas de plátano.

No olvides probar, también, el quesillo nicaragüense. Según Gail, es la mejor comida callejera que se puede encontrar.

Luis sugiere probar el cacao (preparado con cacao tostado, canela y leche), la bebida ancestral chicha bruja, que se elabora con maíz fermentado, y el mundialmente famoso ron local.

Los mercados son los mejores lugares para probar todas estas comidas y productos tradicionales, según Luis, que está convencido de "que de alguna manera los mercados tienen mejor comida que los restaurantes aquí en Nicaragua". Sugiere ir al Parque Central de Granada, donde hay muchos vendedores ambulantes, para disfrutar del auténtico sabor de Nicaragua.

Los amantes de la gastronomía, además, pueden reservar tours de café a través de Café Las Flores, una de las marcas regionales que también ofrece actividades de ecoturismo, para degustar los granos locales, que tienen un perfil de sabor único gracias al suelo que rodea al volcán Mombacho donde se cultiva.

"La principal característica del café es que es muy dulce gracias a la acidez del suelo volcánico y a todos los nutrientes y minerales", explica Luis. "No es ningún secreto que Nicaragua es un país pequeño pero lo que nos falta en tamaño, lo compensamos con café".

 


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