ORGULLO LATINO

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Painting of a Mayan temple with smoke billowing from the top

¿Los aztecas bebían café?

Para millones de personas en todo el mundo, el día no comienza hasta que preparan una buena taza de café caliente. 

No solo ofrece una bienvenida sacudida para comenzar la mañana, sino que también puede ser reconfortante y, en cierto modo, curativo (esa sensación de "ahh" cuando toma el primer sorbo, por ejemplo).

Pues resulta que los aztecas comenzaron sus días de forma similar. Aunque no es exactamente la bebida que identificaríamos como “café”, los habitantes del Imperio Azteca disfrutaban de un brebaje amargo conocido como xocolātl (o “agua amarga”). 

Xocolātl se derivó del cacao, que creció de forma nativa en gran parte de Mesoamérica, y fue adoptado por las civilizaciones mayas antes de que surgiera el Imperio Azteca.

Los mayas consumían xocolātl a primera hora de la mañana, de forma similar a como tomamos nuestro café hoy. Impresionados por su capacidad para elevar tanto el estado de ánimo como los niveles de energía, le atribuyeron propiedades curativas y, como resultado, a menudo se administraba a quienes padecían dolencias. 

Al igual que el café, también parece haber trascendido la clase: tanto los pobres como los ricos disfrutaban del xocolātl por igual. 

Poco después de que los aztecas aparecieran en Mesoamérica a principios del siglo XIII, quedaron fascinados con los “poderes” del xocolātl, al igual que los mayas.

Creían que la planta de cacao de la que se hacía la bebida era un regalo de los dioses. Xocolātl se usaba tanto para ceremonias religiosas como bebida diaria, mientras que los granos de cacao también se usaban como moneda en el comercio y para el pago de tributos.

 

¿Por qué son conocidos los aztecas?

A lo largo de más de doscientos años, los aztecas fueron una civilización muy avanzada que hizo una serie de contribuciones importantes al conocimiento y la cultura humanos. 

El Imperio Azteca llegó a su fin en 1521, cuando su majestuosa capital, Tenochtitlán, cayó ante los españoles. Sin embargo, ese no fue de ninguna manera el final de su influencia.

Desde palomitas de maíz y goma de mascar hasta hierbas medicinales, canales y calzadas, los aztecas dejaron una cantidad de inventos increíbles que continúan siendo estudiados, admirados y, en algunos casos, utilizados en la actualidad.

Algunos de sus inventos más notables incluyen:

  • Calendarios: desarrollaron un sistema de calendario complejo que se utilizó con fines religiosos, agrícolas y administrativos. El calendario se basaba en un ciclo de 365 días, dividido en 18 meses de 20 días cada uno, con cinco días "desafortunados" adicionales al final del año.

  • Astronomía: los aztecas tenían un conocimiento sofisticado de la astronomía y podían predecir eclipses y otros eventos celestiales. Construyeron observatorios dedicados al dios del Sol, como el Templo Mayor, para estudiar los cielos.

  • Agricultura: Las técnicas agrícolas avanzadas, como el cultivo en terrazas, el riego y la rotación de cultivos, surgieron del Imperio azteca, lo que les permitió sustentar a una gran población a pesar de los diversos desafíos causados ​​por el clima adverso.
  • Arquitectura: Los aztecas eran hábiles constructores y construyeron impresionantes pirámides, templos y palacios usando piedra y adobe.

  • Escritura: Uno de los sistemas de escritura más complejos de Mesoamérica surgió durante la época del Imperio Azteca. Combinaba la escritura pictórica y los jeroglíficos, y se usaba para llevar registros, historia, literatura y textos religiosos.

  • Transporte: Los aztecas desarrollaron un sistema de caminos, canales y calzadas para conectar las diferentes partes de su imperio.

¿Los aztecas bebían café como lo conocemos hoy?

El café es originario de Etiopía y no llegó a América Latina hasta el siglo XVIII. 

Durante la época del Imperio Azteca, el café ni siquiera había llegado a Europa y se consumía casi exclusivamente en Persia, Egipto, Siria y Turquía.

Por lo tanto, es poco probable que los aztecas alguna vez consumieran café como lo conocemos hoy.

Sin embargo, como se mencionó, el xocolātl ocupó un papel similar al de la bebida favorita del mundo, brindando energía y elevando la moral. 

También se preparaba de una manera que podría relacionarse con el café: los aztecas solían tostar, moler y mezclar los granos de cacao con agua y otros ingredientes, como el chile. 

Como muchos de los grandes legados del imperio azteca, esta es probablemente una de las razones por las que las culturas latinoamericanas adoptaron rápidamente el café como parte integral de su vida diaria.

No solo cumple en gran medida el mismo propósito que el xocolātl para nuestros antepasados, nuestra tierra también ofrece las condiciones de crecimiento ideales para que sus plantas prosperen. 

El Imperio azteca era una fuerza a tener en cuenta, se extendía por la mayor parte del norte de Mesoamérica y era conocido por sus innovaciones agrícolas, escritura jeroglífica y obras maestras arquitectónicas.

Pero no fueron solo sus logros los que los hicieron grandes, su vida diaria también se centró en la religión, la comunidad y la familia. 

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