ORGULLO LATINO

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The avocado boom: How our fruit became a global phenomenon

El boom del aguacate: cómo nuestra fruta se convirtió en un fenómeno mundial


Algunos lo llaman "oro verde" pero, para mí, su nombre siempre ha sido aguacate.

Para mí, al igual que para muchos latinos, los aguacates fueron un elemento básico en la mayoría de las comidas de mi infancia.

Servían de mantequilla en cada sándwich, de aderezo para cada taco y de humilde acompañante para una variedad de platos que abarcaban la mañana, el mediodía y la noche.

También, recuerdo la variedad de piel clara, llamada pellejo. Se comía entero, con la cáscara, y escuchaba anécdotas de gente que lo utilizaba como ingrediente para tratamientos faciales y para darle brillo al pelo.

Como no quería desperdiciarlas, mi abuela incluso plantaba las semillas cuando terminábamos de comer.

En pocas palabras, el aguacate no es nada nuevo.

Imagina mi sorpresa cuando más tarde descubrí que avocado se había convertido en una de las palabras más buscadas en internet. Durante el 2016, acumuló cerca de 50 000 búsquedas al mes solo en Estados Unidos, según Google Analytics.

Mientras tanto, fotos coloridas de puré de aguacate sobre tostadas de masa madre empezaron a inundar mis redes sociales. Parece que se ha convertido en un ingrediente imprescindible en la cultura del brunch, desde Australia hasta Reino Unido. Entre 2004 y 2013, las importaciones de aguacate a Canadá aumentaron un 300 %.

Estaba muy contento por ver que lo que siempre había considerado un ingrediente cotidiano estaba arrasando en todo el mundo, aunque debo admitir que me asusté un poco cuando algunos empezaron a creer que era un descubrimiento australiano. 

Ahora bien, ¿cómo se volvió tan popular el aguacate?

Guacamole

Los anuncios del Super Bowl y el auge de la vida saludable

La fama del aguacate fuera de Latinoamérica se debe a varios factores.

Uno de los más significativos es la tendencia global hacia los estilos de vida saludable. Además de ser delicioso, el aguacate ofrece una cantidad de propiedades que complementan una dieta equilibrada, como el ácido oleico, un ácido graso monoinsaturado (conocido como "grasa saludable").

También, está repleto de nutrientes, desde magnesio hasta potasio, pasando por la vitamina C, al tiempo que es alto en fibra. Estas cualidades beneficiosas para la salud han hecho que se vuelva increíblemente popular en un momento en el que cada vez más personas están prestando atención a lo que consumen.

Por otra parte, se ha popularizado en un período en el que el veganismo está en auge. Según estimaciones recientes, el 6 % de la población de Australia ahora se identifica como vegana y, en la última década, el número de australianos que sigue dietas basadas en plantas ha incrementado aproximadamente en un 50 %.

Por otra parte, la popularidad del aguacate en Estados Unidos se disparó en 2015 gracias, en parte, al anuncio del Super Bowl. Promovía el famoso guacamole con nachos mexicano como un bocadillo saludable. De acuerdo con un importador, después de que el anunció salió al aire, las ventas semanales de aguacate en Estados Unidos, por primera vez, sobrepasaron los 50 millones de libras.

A eso se contribuyó el hecho de que, a finales de la década de 1990, el gobierno estadounidense levantara las restricciones a las importaciones de aguacate procedente de México. Hoy en día, el 90 % de los aguacates de Estados Unidos provienen de México.

Además de aumentar el número de aguacates en circulación, ayudó a impulsar la cocina mexicana en todo el país, desde los food trucks hasta los restaurantes con estrellas Michelin, todos ellos tienen al aguacate como protagonista.

Para aquellos que nunca antes habían vivido la experiencia del verdadero guacamole con aguacates de Centroamérica, se abrió una gama de posibilidades, y, naturalmente, atrajo a una legión de aficionados leales.

aguacate

El aguacate es nuestro pero nos encanta compartirlo

A pesar de todo, el aguacate sigue siendo un producto latino, no solo por su origen sino por su producción y alcance culinario.

En 2020, las estadísticas de producción de Australia lo situaban en el puesto 20 a nivel mundial, con menos de 200 000 toneladas producidas. México, en cambio, produjo casi 2 400 000 toneladas en el mismo año.

De hecho, la mayor parte de los aguacates del mundo se producen en Latinoamérica. Además de México, Colombia, República Dominicana y Perú también producen esta fruta. A su vez, cada país tiene sus platos tradicionales que la incorporan.

En México, el guacamole es uno de los platos más famosos y es perfecto para untar. En Venezuela, el aguacate es la base de la guasacaca y en Chile, se pueden encontrar completos con kétchup, mayonesa y aguacate.

Brasil es un caso aún más curioso porque, a diferencia del resto del continente, en el país el aguacate no se asocia con platos salados sino dulces. Así, es muy común encontrar batidos, postres y helados hechos con aguacate.

En definitiva, el aguacate es una fruta latina de la que estamos muy orgullosos y felices de compartir con el mundo. Eso sí, ¡no nos digan que es australiana!




José Guillermo Perez


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