ORGULLO LATINO

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Central American chefs in the US

Celebramos a algunos de los mejores chefs centroamericanos en Estados Unidos

Los chefs latinos llevan innovación y creatividad a la escena culinaria estadounidense para enriquecer su futuro.

El mundo culinario es competitivo y es aún más feroz en Estados Unidos, donde se pueden encontrar muchos de los mejores restaurantes del mundo.

Trabajar en un restaurante estadounidense puede ser una profesión muy demandante en la que solo sobreviven los mejores. A pesar de este difícil panorama, varios latinos prosperan y agregan sus nombres a la historia culinaria gracias a su estilo y a las ideas creativas que han puesto sobre la mesa.

En los últimos años, innumerables chefs latinos han emergido como líderes en la industria al presentar platos que han transformado las comidas fuera del hogar, desde carritos de comida callejera hasta restaurantes con estrellas Michelín.

Muchos se han basado en sus experiencias y herencias latinoamericanas para crear platos únicos con historias genuinas. Aquí te presentamos algunos de nuestros chefs latinos favoritos en Estados Unidos.

cocineros de america central

Adriana Robleto (nicaragüense)

Incluso de niña, Adriana era un prodigio culinario.

Atraída por la cocina desde los siete años, dice que se inspiró en las recetas de su abuela que aprovechaban los sabores únicos de la cocina nicaragüense, como la naranja amarga, el ajo y la menta.

Después de notar su entusiasmo por convertirse en chef, sus padres la enviaron a clases de verano en la Escuela de Artes Culinarias de la Universidad de Rhode Island en Estados Unidos. Su experiencia ahí solo confirmó lo que ya sabía desde pequeña.

Al ver de cerca el desarrollo de la vibrante escena culinaria en Estados Unidos y las oportunidades que ofrecía para los latinos, consiguió un trabajo en The Brixton, un pub de comida refinada en una de las ciudades costeras más exclusivas, costosas e icónicas de California. Comenzó como anfitriona y rápidamente se destacó como una talentosa chef.

Con una plataforma para mostrar sus habilidades, Adriana comenzó a presentar a la comunidad local platos auténticos nicaragüenses con los sabores más preciados de su infancia.

Hoy, además de su trabajo en The Brixton, dirige Pinto, un servicio de comida por correo que entrega deliciosas comidas nicaragüenses preparadas a hogares en Texas, Nueva York, Miami y Ohio.

Javier Álvarez (nicaragüense)

Mientras Adriana Robleto es pionera en California, otro nicaragüense, Javier Álvarez, está haciendo lo mismo en Nueva York.

Con tan solo 31 años y nacido en la región montañosa de Estel, Javier acaparó titulares al convertirse en el chef más joven en recibir el reconocimiento de Gastro Marca Iberoamérica.

La prestigiosa revista declaró a Javier como uno de los chefs más influyentes del país. Un título muy merecido.

Inspirado por la cocina de su abuela, como tantos otros, su comida tradicional nicaragüense con un toque moderno se ha convertido en un sello distintivo de la diversa y competitiva industria gastronómica de Nueva York.

En la actualidad, supervisa la cocina en Graffiti Earth, el restaurante del chef Jehangir Meth, y también está a cargo del proyecto Radicem. Este proyecto tiene como objetivo combinar elementos de la gastronomía estadounidense y nicaragüense a través de eventos gastronómicos ocasionales (llamados pop-ups) en todo el mundo.

Al hacerlo, ayuda a promover a los pequeños productores, artesanos y artistas emergentes de su país de origen.

Alfonso Verdis (mexicano)

Alfonso Verdis es un joven de raíces indígenas nacido en Copanatoyac, un municipio nahua de La Montaña en el estado mexicano de Guerrero.

Durante su infancia, dividía su tiempo entre ir al colegio, trabajar en la carpintería de su padre y sembrar maíz, frijol, cilantro y calabaza que después vendía en las veredas de Tlapa.

Alfonso llegó a Estados Unidos cuando tenía solo 15 años. Llegó sin nada y poco a poco construyó su carrera desde abajo.

Entre los muchos trabajos que tuvo, uno le abrió la puerta al mundo culinario. En el restaurante Viceroy Alfonso conoció al chef Gregory Baumel, quien se convirtió en su mentor y principal apoyo.

Con el tiempo, Alfonso se abrió camino y, después de impresionar con su talento en cinco restaurantes diferentes, recibió la oportunidad de tomar el mando de una cocina.

Hoy en día, Alfonso es el chef ejecutivo de Sanfords, un galardonado restaurante en Nueva York donde lidera a 60 empleados y todos los días deleita los paladares de los comensales con sus creaciones. 

Durante las últimas dos décadas, Alfonso ha trabajado de forma ardua para ganarse un lugar en la prestigiosa escena de los restaurantes e incluso tuvo la oportunidad de cocinar para la superestrella del pop Michael Jackson y el expresidente estadounidense George W. Bush.

Karla Alonzo (guatemalteca)

Aunque Karla Alonzo no siempre fue chef, la pasión y el deseo siempre han ardido dentro de su corazón.

Karla se formó como maestra en San Lorenzo de Suchitepéquez, en la región suroeste de Guatemala. Más adelante, decidió cambiar de profesión y mudarse a Estados Unidos en busca de mejores oportunidades de empleo y de la libertad para contribuir como miembro de la comunidad LGBT+.

Como muchos otros inmigrantes, Karla comenzó desde abajo, lavando platos. Con el tiempo, y gracias al trabajo duro y su sed de conocimiento, superó la barrera del idioma y se convirtió en gerente de cocina certificada y propietaria de una pequeña empresa.

En la actualidad, vive en Washington y es propietaria de Nim Ali Guatemalan Shukos y Antojitos. Su restaurante es un establecimiento de comida urbana típica guatemalteca y con ella busca el reconocimiento de los sabores únicos de su país, principalmente con sus famosos shucos.

Si no conoces los shucos, te estás perdiendo de mucho. Los shucos son una especie de perro caliente con chorizo, bistec, salchicha, repollo, aguacate, chimichurri, jalapeños y otros aderezos. Pocas personas los hacen mejor que Karla Alonzo.

A lo largo de los años, los latinos no solo han inyectado una gran dosis de creatividad e innovación en la escena culinaria estadounidense, también han inspirado a las futuras generaciones de chefs a llevar sus habilidades más allá de sus fronteras.

Aunque esta lista contiene algunos de los chefs latinos más inspiradores de la actualidad, ¡apenas es una muestra de todos los increíbles talentos que tenemos para la cocina!




José Guillermo Perez


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