ORGULLO LATINO

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plate showing picadillo and rice

¿Qué es el picadillo? Conoce este delicioso plato latino

Hay (casi) tantas variaciones de este plato tradicional como cocineros en América Latina.

Para mí, no hay nada más reconfortante que un plato de picadillo casero.

Cada vez que lo pruebo me transporto a los domingos en la casa de mi abuelita, donde comíamos picadillo y arroz con tortillas hechas a mano. También, me lleva a esos días en que mis padres me llevaban a comer tostadas de picadillo y tinga al Mercado de Coyoacán. Esa combinación distintiva de sabor salado y ácido tiene un lugar reservado en mi memoria.

Para quienes lo conocen desde pequeños, el picadillo es un alimento clásico y reconfortante que se disfruta de la misma forma con tortillas de harina frescas o con tortillas de maíz fritas. Si lo prefieres, puedes servirlo sobre un poco de arroz con limón y cilantro.

¿Qué es exactamente el picadillo? En resumen, es un plato tradicional latinoamericano. La versión mexicana está hecha con carne molida, generalmente de res, y una variedad de vegetales y especias. En Costa Rica, la mayoría de picadillos son vegetarianos.

Por lo general, los ingredientes se cocinan en una salsa a base de tomate y se sirven con arroz, frijoles u otras guarniciones.

Su nombre proviene de la palabra picar y se cree que está inspirado en los hors d'oeuvres o entremeses tradicionales andaluces, que se preparaban con carne, verduras picadas, ajo, chile dulce y cilantro; sin embargo, el origen exacto del plato no está claro.

Su popularidad, al igual que los tamales, se deriva de su conveniencia, deliciosos sabores y versatilidad. De la misma forma que los tamales, este plato se ha adaptado a lo largo de los años para satisfacer los paladares de diferentes países.

De hecho, casi todos en Latinoamérica tienen su propia forma de prepararlo y, por esa razón, no hay dos tipos de picadillo iguales.

Aunque todos usan ingredientes similares (como carne molida, pasas, aceitunas, papas y chayote), cada país tiene su versión distintiva. Estas son algunas de las deliciosas variaciones que encontrarás en los hogares latinos.

El picadillo mexicano

Rebosante de profundidad y sabor, el picadillo mexicano es uno de los mejores ejemplos de comida mexicana auténtica.

Por lo general, se prepara con carne de res o cerdo molida, zanahorias, papas y guisantes, y se cocina durante horas con una salsa a base de tomate, ajo y cebolla. Al final, se sazona con sal, pimienta y comino.

A algunos les gusta incorporar chile en polvo y chiles verdes para que sea más picante y rico en sabor.

En México, el picadillo es un plato tradicional que se puede disfrutar solo o con un poco de arroz rojo mexicano. También, es común encontrarlo en muchos otros antojitos, como tacos, tostadas preparadas y chiles en nogada.

picadillo de chayote

El picadillo de chayote

El picadillo de chayote es una receta tradicional tica que combina chayotes, uno de los alimentos más saludables del mundo, con el tradicional sofrito costarricense, especias y crema. A menudo, se sirve como guarnición del casado costarricense.

El chayote, de color verde pálido, pertenece de la familia de las calabazas y es rico en vitamina C y ácido fólico. Además de ser muy saludable, su atractivo radica en su capacidad para adoptar los sabores de las especias que se usan para preparar el picadillo (también se usa como un ingrediente popular en la olla de carne, la sopa más conocida de Costa Rica).

Por suerte, el chayote se puede encontrar durante todo el año en los supermercados y mercados de frutas locales.

El picadillo de carne molida

A los dominicanos les gusta rendir homenaje al picadillo dándole un nombre sencillo, respetuoso y sensato: carne molida.

Al igual que otros tipos de picadillo, tiene (como su nombre indica) una base de carne molida, que los dominicanos también utilizan en otros platos, como lasañas, kipes (albóndigas que asemejan el kibbeh libanés) y empanadas.

Por lo general, el picadillo dominicano se prepara con pimientos, cebolla, carne molida, cilantro, ajo y pasta de tomate. En ocasiones, puede incluir alcaparras, pasas y huevos duros. Esta preparación evoca muchos recuerdos.

“Amo, amo, amo este plato y es uno que crecí comiendo”, dice la popular bloguera de comida latina, Chef Zee. “Crecí en una casa donde el dinero escaseaba y comer carne molida era algo especial”.

“Eso significaba que mi abuela había gastado su dinero para darle un gusto a la familia y créanme cuando les digo que este plato nunca se desperdició. Es divertido pensar en la carne molida como un lujo para la familia pero cuando no tienes mucho, las carnes, como la carne molida, se vuelven algo especial”.

El picadillo de papaya verde

El picadillo de papaya verde es otro plato tradicional costarricense. Por lo general, se prepara con papaya verde, cebolla, apio, achiote, chiles, sal, tomillo y, por supuesto, carne molida, ya sea de res o cerdo.

La papaya se pela, se corta en cubitos y se agrega en una mezcla de agua, bicarbonato de sodio y sal. Después, se agrega a una olla con los demás ingredientes y se deja cocer a fuego lento durante un par de horas. Esta variación se disfruta mejor caliente, con arroz y tortillas.

Hay muchas formas de preparar un buen picadillo. Aunque sus ingredientes pueden variar según la región o la cultura de quienes lo preparan, no hay nada como relajarse y disfrutar de un delicioso picadillo con familiares y amigos.

Compartir las comidas caseras con tus seres queridos es uno de los recuerdos más preciados de todos los latinos pero también es importante que los ingredientes que usamos para prepararlas no causen daño a quienes las cultivan.

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Astrid Longi


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