ORGULLO LATINO

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latinos in the coffee industry

Por qué necesitamos más latinos en la industria del café

Si bien la visibilidad de los latinos en posiciones de liderazgo dentro de la industria cafetalera aún es baja, algunas empresas luchan por cambiar la dinámica de poder.

A los latinos nos encanta el café. Desde una edad temprana, muchos de nosotros bebíamos una mezcla dulce y reconfortante de café, leche y azúcar. Al crecer, el café se convirtió en un punto de convergencia para nuestras amistades, una excusa para bajar las revoluciones y una oportunidad para compartir recuerdos con nuestros seres queridos.

“La magia del café cubano es que genera conversaciones”, dice Grace Della, fundadora de Miami Culinary Tours. “El café cubano, por ejemplo, está hecho para compartirse. Si estás sirviendo un café, estás invitando a otras personas a que vengan y conversen contigo”.

Nuestro amor por el café se refleja en la cantidad que consumimos. Según la Asociación Nacional del Café de Estados Unidos (NCA, por sus siglas en inglés), el 74 % de los latinos en el país beben café a diario, mientras que el consumo de café de especialidad la semana pasada fue del 63 %.

“Gran parte de lo que impulsa el consumo de café y el crecimiento en muchos mercados de consumo es el creciente número de hispanos en Estados Unidos”, dice Annalisa Fernández, especialista intercultural.

Desafortunadamente, estas cifras no influyen en la poca representación latina dentro de la industria cafetera de Estados Unidos. A pesar de ser uno de los grupos demográficos más importantes en consumo de café (o incluso el más importante) del país, solo el 13 % de las empresas de tueste de café en Estados Unidos son propiedad de latinos.

Esto resulta extraño. La mayor parte del café importado a Estados Unidos proviene de países latinoamericanos y muchos de nosotros hemos crecido cerca de fincas cafeteras o tenemos familia que vive en ellas.

Al no tener visibilidad en la industria del café, todo nuestro conocimiento y vivencias de primera mano se ven opacadas por quienes no tienen esas experiencias.

Falta de representación

La notable falta de representación latina, especialmente en posiciones de liderazgo, tiene consecuencias importantes para la industria del café.

Esta tendencia es un resultado desafortunado de la historia de opresión en la región. Todo comenzó cuando los colonos europeos llegaron a Latinoamérica y desarrollaron el “sistema de castas”, una estructura que predeterminaba el futuro de una persona al ubicarla en una categoría social según su etnia.

Ni el colonialismo ni la implementación de este sistema nos favoreció porque muchos latinos, especialmente los indígenas, se vieron obligados a trabajar horas interminables en una variedad de tareas como la producción de café.

Cientos de años después, la jerarquía racial sigue existiendo dentro de la industria. Aunque adoptó una imagen distinta, no ha cambiado mucho. La comunidad latina aún se enfrenta a diversos sistemas discriminatorios que obstaculizan sus oportunidades de crecimiento y éxito.

A pesar de ser la columna vertebral de la industria del café, tanto en términos de producción como de consumo, todavía no recibimos el aprecio ni el crédito que merecemos.

latinos en la industria cafetera

Latinos que cambian la industria del café

Dicho esto, es importante aplaudir y mostrar agradecimiento a nuestros emprendedores latinos.

Estos emprendedores luchan contra las injusticias y trabajan arduamente para transformar la industria del café. Además, se enfocan en resaltar y celebrar el trabajo duro de sus antepasados y de todas las personas marginadas y silenciadas por tanto tiempo.

Un excelente ejemplo de cómo los latinos se empoderan unos a otros es Mayorga Coffee. Nuestra misión, desde la década de 1990, ha sido erradicar la pobreza sistémica en Latinoamérica a través del comercio responsable de alimentos orgánicos y artesanales.

Mayorga Coffee es propiedad de latinos y tiene un equipo de liderazgo diverso. Este entorno inclusivo nos permite generar confianza con nuestros socios (un componente clave en cualquier industria).

Además, brindamos a los latinos la oportunidad de compartir su conocimiento al abordar los problemas reales que afectan a los productores en lugar de los problemas que otros consideran prioritarios. Por ejemplo, después de conocer el impacto de los agroquímicos en las comunidades locales, Mayorga Coffee pasó a comprar café orgánico de forma exclusiva.

“Su finca es su hogar”, dice Martín Mayorga, fundador de Mayorga Coffee. “Cuando los ves usar trajes de protección para rociar productos químicos en su tierra, no es difícil atar los cabos”.

Si más modelos de negocios similares al de Mayorga Coffee continúan desarrollándose y creciendo en la industria del café, solo será cuestión de tiempo para que los empresarios latinos del café lleguen a la cima.

Está claro que el destino de la industria no gira únicamente en torno a los empresarios, los consumidores también tienen un papel valioso que desempeñar. 

Como consumidores, es posible apoyar a las empresas y organizaciones que están en línea con nuestros valores y que son transparentes sobre cómo compensan a sus socios latinos.

Lo más importante es que todos continuemos esta conversación sobre la relevancia de la representación latina en la industria del café. Después de todo, los latinos lo preparamos mejor.




Nicole Canchucaja


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