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The best Central American dishes to have during the holidays

Los mejores platos centroamericanos para comer durante las fiestas

Olvídate del pavo, estos son algunos de los mejores platos para las festividades en Centroamérica.

Para la mayoría de nosotros en Centroamérica, las fiestas significan dos cosas: comida y familia.

La combinación única de culturas antiguas y modernas ha dado lugar a una variedad de platos deliciosos. Además, todos sabemos que se disfrutan mejor con los que amamos.

Desde el momento en que nos despertamos hasta que el reloj marca las seis, muchas de nuestras familias están en la cocina preparando de todo, desde tamales y empanadas hasta pozole, buñuelos y ponche.

Esta rica mezcla de influencias culturales ha dado como resultado una combinación peculiar de ingredientes y sabores que sirve como condimento particular para la temporada navideña.

Aunque es casi imposible elegir un favorito, los siguientes platos me cautivan en cada Navidad con su sabor único y rica historia. Se han convertido en los favoritos en mi casa y en muchas otras de todo el continente. Sigue leyendo para saber qué comen los centroamericanos durante las fiestas.

Tamales

Tamales y nacatamales

Los tamales son un clásico de la cocina centroamericana. Desde México hasta Costa Rica, cada país tiene su propia versión; sin embargo, está garantizado que los tamales de masa colada son los favoritos de la familia.

Su principal característica es que la masa se vuelve suave y sedosa porque primero se disuelve en agua o caldo. Después, se cuela y se cocina en la estufa hasta que adquiere la consistencia de una delicada polenta. Por último, se cubre con hojas de maíz o plátano y se cocina al vapor o se hierve.

En Centroamérica, una de las versiones más populares es el nacatamal nica.

Cada abuela tiene su propia receta pero muchas combinan carne de cerdo, pimiento, naranja agria, maseca, sazón y una variedad de aderezos, que incluyen aceitunas, tomates, alcaparras y guisantes.

Para mí, no hay nada que sepa más a Navidad que un nacatamal y durante los años que no estuve con mi mamá, la llamaba para escuchar la receta familiar de primera mano.

Bacalao a la vizcaína

Otro plato imperdible durante las fiestas en Centroamérica es el bacalao a la vizcaína. Es un bacalao salado guisado en salsa de cebolla salteada, ajo y pulpa de pimientos secos, llamados ñoras, todo espesado con pan. Estos ingredientes se muelen con un mortero, se cuelan y se añaden a una cazuela de barro para cocinarlos lentamente con el bacalao.

En las manos creativas de los cocineros mexicanos, este clásico se convirtió en un rico guiso de bacalao desmenuzado cocinado en salsa de tomate picante con muchas variaciones regionales. En la costa de Veracruz, el bacalao se mezcla con papas.

En otras partes de México, el bacalao a la vizcaína es un guiso sencillo pero muy sabroso, enriquecido con aceitunas y, a veces, con jalapeños en escabeche.

Para condimentar el bacalao, muchas personas saltean ajo, cebolla y tomates crudos en aceite de oliva. Otros siguen una técnica mexicana más tradicional que consiste en asar estos ingredientes y molerlos en un molcajete.

comida navideña

Cerdo relleno

Otro clásico de las fiestas centroamericanas es el lomo de cerdo y hay una serie de variaciones de este plato en cada país.

Según el historiador Cruz Miguel Ortiz Cuadra, la carne de cerdo es un alimento básico en los menús navideños de los países centroamericanos porque los españoles, que le otorgaron una gran importancia cultural, creían que comer carne de cerdo estimulaba la sangre y, por lo tanto, tenía un gran valor nutricional. Además, comer carne de cerdo indicaba si eras cristiano o no.

La versión que recuerdo con más cariño es la nicaragüense. Al cocinarla, la casa se envuelve en un delicioso aroma y al cortarla el relleno es sencillamente delicioso porque el lomo mantiene su jugosidad. Suele servirse con arroz blanco y tajadas de plátano macho maduro.

Arroz con guandú

Si bien la carne de cerdo puede reinar en muchos países centroamericanos como el plato festivo preferido, en Panamá uno de los más populares es el arroz con guandú. Este plato simple pero delicioso también es un favorito en el Caribe.

El ingrediente definitorio son los guandules: un tipo de legumbre originario de India. Fue traído por primera vez a África por comerciantes portugueses en el siglo XVI, desde donde poco tiempo después llegó a las Américas.

Curiosamente, hasta bien entrado el siglo XX, algunos arroces caldosos, que ahora son habituales en la mesa de muchas familias centroamericanas, solo se podían comer en determinadas épocas del año. Ese fue el caso del arroz con gandules, plato que hoy en día está indisolublemente ligado a la época navideña.

En Panamá, su ausencia en las comidas de La Noche Buena, Año Nuevo y Día de los Reyes se considera una ruptura inequívoca con la tradición culinaria festiva.

Un dato que muchos desconocen es que, en el pasado, antes de que la agroindustria hiciera cada mes similar a los demás en cuanto a la disponibilidad de alimentos populares, la cosecha de guandú obedecía a los ciclos naturales de la agricultura y solo coincidía con las fiestas navideñas.

Disfrutar de comidas caseras con los seres queridos es uno de los recuerdos más preciados de todos los latinos, pero también es importante que los ingredientes que ponemos en esas comidas no causen daño a quienes los cultivan.

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José Guillermo Perez


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