ORGULLO LATINO

Tiempo de lectura: 4 minutos
Man wearing Mayorga Coffee T-shirt that says the slogan "hecho con orgullo latino"

En los EE. UU., las marcas latinas están reclamando la narrativa del café 'especial'

Autora: Gabriella Oakley para Perfect Daily Grind

EN LOS ESTADOS UNIDOS, el consumo de café especial es impulsado por los latinos.

Según el informe más reciente de la Asociación Nacional del Café, el 63 % de los latinos había consumido un café especial en la última semana, en comparación con el 54 % de los estadounidenses de raza blanca y el 43 % de los afroamericanos.

Sin embargo, cuando se trata de quienes sirven café de especialidad, el panorama es muy diferente. Según Zippia, una empresa de investigación de mercado, casi el 70% de los tostadores de café en los EE. UU. son blancos, mientras que solo el 13% son latinos.

Y la disparidad no se detiene ahí. Se estima que los salarios de los tostadores latinos están hasta $6,000 por debajo de sus contrapartes blancas, a pesar de realizar el mismo trabajo.

Aunque la falta de representación latina en el café de especialidad no es exclusiva de los EE. UU., es más llamativa dado el tamaño de su población: más de 60 millones, o una de cada cinco personas, se consideran latinos en los EE. UU., lo que los convierte en uno de los más importantes. demografía en el país.

Por lo tanto, la narrativa dirigida por blancos sobre el café de especialidad en los EE. UU. parece paradójica. Es aún más notable dado que los dos principales exportadores de café a EE. UU. son latinoamericanos: Colombia y Brasil exportaron algunos $ 3 mil millones de café solo en 2021 .

Solo recientemente esta falta de representación se hizo evidente para muchos en la industria del café y los esfuerzos para impulsar la inclusión han comenzado a acelerarse. Sin embargo, para algunos, ha sido evidente durante décadas.

Clari en Granja

El costo de la exclusividad

Cuando Martín Mayorga fundó su empresa de café: Café Mayorga – en la década de 1990, el concepto de “especialidad” estaba en pañales. Ciertamente, el “comercio directo” y el “café orgánico” no eran prioridades, y la idea de poner primero al productor era casi inaudita.

Pero Martin vio las cosas de manera diferente. Habiendo crecido en varios países latinoamericanos, incluidos Nicaragua, Guatemala y Perú, reconoció una serie de problemas evidentes que pocos podían ver, problemas que desde entonces se han convertido en la corriente principal de la comunidad de cafés especiales. Entre ellos estaba el hecho de que los que tenían más conocimiento del café estaban siendo excluidos de los puestos de poder y que los productores no eran reconocidos adecuadamente.

“Hemos sido pioneros en la industria del café desde finales de los 90”, dice. “Pero todavía no tenemos suficiente representación latinoamericana en el mercado de cafés especiales, lo cual es extraño dado que muchos de nuestros países son grandes productores de café.

“Nuestra gente ha sido experta en café durante generaciones y tenemos conocimientos y experiencia que no han sido aprovechados. Simplemente está siendo ignorado por la industria”.

Liderado por empresas predominantemente blancas estadounidenses, el café de especialidad priorizó las técnicas de procesamiento sobre la inclusión a medida que el sector crecía. Mientras tanto, aquellos como Martín que tenían experiencia de primera mano en la producción de café fueron puestos en una posición que dificultaba ser escuchados.

Por ejemplo, en los primeros días del negocio, dice que se vio obligado a tomar "deudas abusivas" al 17% de interés y más solo para que las cosas despegaran. “No vengo de dinero, así que fue muy difícil conseguir préstamos”, dice.

Sin embargo, esta falta de representación latina en el café de especialidad tiene repercusiones en toda la cadena de suministro. En particular, significa que los desafíos y las necesidades de los productores no se están cumpliendo, porque la narrativa está dominada por las voces de quienes no tienen acceso a ellas.

“Se habla mucho sobre apoyar a los productores, pero hay una cantidad minúscula de personas que realmente pueden entenderlos”, dice Martin. “Esto ha provocado que los productores sean vistos como 'otros', lo que los ha convertido en tokens como pobres”.

“Necesitamos tener personas que provengan de las comunidades cafetaleras y que las entiendan para ser líderes en el mercado para que podamos impulsar el cambio en los países de origen”.

Equipo Mayorga en Guatemala

Futuro brillante

Hasta el día de hoy, todavía existe cierta resistencia al surgimiento de una narrativa liderada por latinos en el café de especialidad. Según Martin, sigue habiendo un grado de “ignorancia hacia las personas de color o las que vienen de diferentes países”, mientras que muchos todavía asumen que los latinos solo tomarán café de “marcas comerciales”.

Sin embargo, el panorama está cambiando, particularmente en los estados con grandes poblaciones latinas. Los Ángeles, por ejemplo, ha visto el surgimiento de varios negocios de café de tercera ola en los últimos años. Esto está ayudando a desbloquear la experiencia que se ha desarrollado durante generaciones y brinda una mayor visibilidad a los latinos en el lado del consumidor de la cadena de suministro.

Martin es igualmente optimista sobre las oportunidades futuras, no solo gracias al trabajo de Mayorga Coffee, que tiene un equipo mayoritariamente latino y compra directamente a los productores de café orgánico en América Latina, sino también por otros que llegan a los EE. UU.

Él dice que si los latinos pueden mantenerse fieles a la autenticidad de su herencia y evitar ser absorbidos por una máquina de café especial que blanquea el café, entonces el éxito les espera.

“Definitivamente estamos viendo más latinos en el café de especialidad”, dice. “Estados Unidos es el país más grande para las oportunidades. No es necesario ser de una familia adinerada para obtener una educación o construir un negocio. Por supuesto, nosotros, los inmigrantes y las minorías, tenemos que trabajar mucho más que los demás, pero existe la posibilidad de éxito. Todo lo que necesitamos es una oportunidad”.

El artículo original fue publicado en Perfect Daily Grind


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