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Tajín: Una adicción sensorial

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Tajín: Una adicción sensorial

Va bien con todo.

La receta de Mamá Necha era sencilla. Primero, deshidrató chiles (una combinación de chiles de árbol, guajillo y pasilla). Después, los trituró y agregó sal marina y limón para convertirlo en un polvo.

Este condimento simple rápidamente terminó siendo popular entre sus vecinos. Muchos de ellos le pedían que preparara lotes grandes para tener suficiente durante todo el año.

A medida que crecía la demanda, comenzó a vender pequeños frascos de la mezcla. El resto, como dicen, es historia culinaria.

El Tajín apareció por primera vez en el mercado en la década de 1980. Fue lanzado por Horacio Fernández, nieto de Mamá Necha.

Es claro que el sabor fuerte y cítrico del Tajín lo hace perfecto para todo, desde micheladas y fruteros hasta carnes, mariscos e incluso palomitas de maíz. En los últimos años, se ha vuelto popular en todo el mundo. Si no lo has probado nunca, te recomendamos espolvorear un poco sobre un mango dulce y maduro.

En La Newyorkina, una heladería y tienda de dulces con sede en Nueva York, el Tajín es incluso uno de los toppings favoritos para el helado.

"Lo usamos para espolvorear todas nuestras paletas a base de frutas y para chamoyadas", explicó Fany Gerson, chef y fundadora, en una entrevista con la revista gastronómica Thrillist.

Tajín

La revolución de las especias

Horacio vio el potencial de la mezcla de especias de su abuela y decidió iniciar una empresa dedicada a ella a finales de 1985. La llamó Tajín en honor a un sitio arqueológico en Veracruz.

En 1993, Horacio comenzó a exportar Tajín Clásico (el sabor original) a Estados Unidos como "el auténtico condimento de chile y lima para los latinos y otras comunidades", según el sitio web de la empresa.

Fue el comienzo de una revolución de las especias.

El Tajín se hizo más popular después de que Horacio lo pusiera en envases con dispensador fáciles de usar y cambiara su marca en la década del 2000. Fue en ese momento que la receta de Mamá Necha comenzó a extenderse por todo el mundo y a otros mercados internacionales, más allá de nuestras comunidades en Estados Unidos y América Latina.

Hoy, la mezcla de especias está disponible en 65 países. Solo en 2018 se vendieron más de 22 millones de libras de Tajín.

¿Qué hace que esta mezcla de especias fuerte, ácida y salada se venda tan bien? Para muchos, se ha convertido en una adicción sensorial.

Como dijo la científica de alimentos Nancy Flores en una entrevista: "lo dulce y lo salado son vehículos que abren las papilas gustativas y permiten degustar mejor otros sabores".

"Así que, cuando los chiles se combinan con algo dulce, salado y ácido, la primera recompensa es el azúcar porque tu lengua lo detecta primero. También, hace que tu cerebro libere dopamina (la hormona de la felicidad). Entonces podrías comenzar a saborear la acidez, que persiste, después la salinidad y finalmente el chile". 

Esto explica por qué nos encanta el Tajín espolvoreado sobre fruta fresca y otros productos dulces.

Tajín de maíz


El sabor de la vida

 

Hoy en día, el Tajín es un producto alimenticio latino muy conocido y que aparece en todas partes. La marca a menudo aparece en programas de cocina como MasterChef y en Instagram, donde se puede escuchar a personas influyentes y a celebridades hablando con entusiasmo sobre este producto.

No solo es en Estados Unidos. El Tajín incluso ha acumulado seguidores en países donde la comida picante es popular, como India y Pakistán.

Esto dice mucho sobre su singularidad y autenticidad, a pesar de su receta simple.

Como muchos de nuestros productos que se vuelven globales, el Tajín ha puesto sus raíces en el centro de la marca. Durante casi 40 años, ha exhibido con orgullo sus orígenes.

Al hacer esto, no solo ha introducido un sabor único en el mercado internacional, sino que también ha generado un mayor interés por nuestra comida y sabores.

Esto ha hecho que el Tajín sea mucho más que una simple sal de chile y lima. Hoy, es un estilo de vida, como apunta uno de nuestros grandes historiadores y autores gastronómicos, Gustavo Arellano.

De hecho, algunos de nosotros ni siquiera podemos imaginar cómo eran las cosas antes de su creación. Muchos no dejan que se les termine nunca.

 


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